lunes, 31 de diciembre de 2007

Antihielo


Anti-Ice
Stephen Baxter, 1993
Ediciones B, 1998
Traducción: Pedro Jorge Romero



Steampunk en un siglo XIX paralelo, donde el descubrimiento en la Antártida del antihielo, extraña sustancia superconductora que cuando se calienta libera una poderosa energía en forma de calor, convierte a la Gran Bretaña en una enorme potencia industrial a lomos de maquinas de vapor compactas y más eficientes.

En plena tensión política entre Francia y Prusia en 1870, un atentado terrorista convierte al diplomático Ned Vicars y al periodista George Holden en pasajeros eventuales de la extraña aeronave propiedad del gran ingeniero y gurú del antihielo Josiah Traveller en un vuelo espacial con destino a la Luna.

Lo que arranca con una terrible descripción del uso del antihielo como arma de destrucción masiva en la guerra de Crimea, se convierte en una historia corriente de aventuras estrambóticas al estilo Verne, un obvio homenaje con unos personajes calcados del mismo: el caballero ingles, el joven idealista inocentón y el científico cuasiloco ermitaño, para terminar finalmente con un tono oscuro y distópico de los peligros del mal uso de la ciencia y la tecnología.

Bien como divertimento para pasar el rato pero creo que ese enfoque casi exclusivo en la aventura selenita con decorados de William Morris desperdició la oportunidad de explayarse en los detalles sociales y políticos de una ucronía donde el antihielo,
además de una enorme fuente de progreso, es una puerta a un infierno de terror y destrucción (una completa analogía al uso de la energía atómica en el siglo XX y a la Guerra Fría) y una herramienta para mantener el status quo por parte de las nueva clase social de los industriales ingleses -aunque se aprecia una cierta crítica al expansionismo ingles en el siglo XIX, al conservadurismo victoriano y a los nacionalismos extremos en las opiniones y simpatías expresadas por los personajes-.



PD: aún no entiendo como cerraron la puerta exterior de la cámara de salida para volver a usarla en la Luna, pequeño desliz.

miércoles, 26 de diciembre de 2007

¿En qué será lo que cree uno?

Gracias a Errantus recupero este cuestionario, el Belief-O-Matic, que responde esa pregunta tan importante que en realidad nunca nos hacemos (o que en realidad no es tan importante y hacersela es solo una perdedera de tiempo) ¿En qué coño es lo que creo?.

En mi caso, resultó el mismo resultado de hace unos años cuando la contesté por primera vez:

1. Secular Humanism (100%)
2. Unitarian Universalism (90%)
3. Nontheist (76%)
4. Liberal Quakers (75%)
5. Neo-Pagan (73%)
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23. Islam (11%)
24. Orthodox Judaism (11%)
25. Roman Catholic (11%)
26. Hinduism (11%)
27. Jehovah's Witness (2%)


Que curioso, once años en colegio católico no sirvieron para nada (o quizás si). Y al que le interese saber que es el Humanismo secular por acá el enlace.

domingo, 23 de diciembre de 2007

Ciudad Permutación


Greg Egan, 1994
Permutation City
Ediciones B
Traductor: Pedro Jorge Romero



"Yo se quien soy. No soy humano —hundió el puño en el pecho, penetrando sin esfuerzo la camisa, piel y costillas, y se arrancó el corazón [...] su corazón siguió palpitando sobre la mano, como si nada hubiese sucedido..."



A mediados del siglo XXI los seres humanos (o por lo menos los que tienen el dinero suficiente) pueden hacer escanear sus mentes de manera tan completa que toda su personalidad y recuerdos son convertidos en software y de esta manera sobrevivir (o vivir de manera paralela) a la vida "real" como un programa, una Copia, dentro de la web.

Las Copias mantienen todos sus recuerdos y su personalidad y aunque la cantidad de procesamiento necesario para ejecutarlas ralentiza su vida por lo menos 17 veces con respecto a la vida real, son reconocidas como individuos con derechos por muchas de las legislaciones en el mundo. Algunas copias con el suficiente capital poseen garantizado el hardware para ejecutarse mientras otras pasean por los servidores a lo largo del mundo buscando los TIPS (Terainstrucciones/segundo) más económicos.

Con la posibilidad de convertirse en lo quieran, con el aspecto que desean, transformar su personalidad a voluntad, borrar o crear recuerdos, vivir cualquier experiencia, crear un estado de felicidad y gozo y alcanzar el Nirvana en cualquier momento pareciera que todo funciona bien para las copias excepto por un detalle: dependen de la seguridad y estabilidad de las redes en que se ejecutan para subsistir, afectadas igual que hoy día por los vaivenes de la política y de la economía.

Acá aparece Paul Durham, un extraño personaje quien les ofrece la inmortalidad y la seguridad en un nuevo ambiente, lejos de las inquietudes del mundo real.

Lleno de excelentes ideas creo que es asombrosa la mala leche de Egan a la hora de contarlas. El clásico ejemplo de esa ciencia ficción "de ideas" pero terriblemente mal escrita; largas peroratas técnicas no necesarias, enormes y oscuras discusiones filosóficas de esa metafísica del Polvo utilizada con poco éxito (por lo menos para mí) para explicar la creación de la Ciudad Permutación y las confusas narraciones de hechos en ese ciberespacio hacen que uno casi se olvide de lo bueno: los conflictos internos que vive una copia para aceptarse como tal, el dilema de mantener su humanidad o continuar existiendo solipsistícamente alejada del exterior, tratar de mantener la simulación de una realidad o pasar a un estado diferente con nuevas reglas físicas, además de unos de los alienígenas más curiosos e interesantes que he visto en libro alguno.

Tras cientos de referencias en la web, considerado por muchos todo un clásico moderno de la ciencia ficción, libro buscado con muchas ansias que en cierta forma me ha defraudado.

¿Será que esperaba otra cosa? Demasiado fumado para mi ordinario gusto.

miércoles, 19 de diciembre de 2007

Test cañozo

Extraido de La guarida del Dragón Negro:


92%DRUNKARD
Free Online Dating from JustSayHi



Aunque con poca gracia que a medida que se contesten las preguntas se reduzcan las opciones de las respuestas. Lo más dificil es entender en ingles que te están preguntando (¿booze=licor? cosas que se entera uno)

viernes, 14 de diciembre de 2007

Antología venezolana de Ciencia Ficción.

Con el fin de elaborar una antología de Ciencia Ficción venezolana que sea representativa de lo que actualmente se escribe en ese género en el país, se hace una convocatoria a todos los escritores venezolanos a participar con sus relatos en dicha muestra literaria de la Ciencia Ficción venezolana actual.

1. La convocatoria es auspiciada por la Asociación Venezolana de Ciencia Ficción y Fantasía (www.avcff.org ) y organizada por Juan Carlos Aguilar, Jorge De Abreu, Ronald Delgado, Fili Fazzino y Susana Sussmann, quienes serán los evaluadores de los relatos participantes.

2. Los relatos participantes deben cumplir con los siguientes requisitos:

2.1 Escritos en castellano.

2.2 Tener una longitud mínima de 3000 (tres mil) palabras y una máxima de 10000 (diez mil) palabras, escritos en letra tamaño 12, fuente "times new roman" y a doble espacio

2.3 Ser inéditos y no estar comprometidos para publicación con ninguna otra editorial.

2.4 Estar enmarcados en el género de la Ciencia Ficción.

3. El autor debe ser venezolano o extranjero residente en Venezuela.

4. Al enviar su relato el autor se compromete a mantener el carácter inédito del mismo hasta el momento de la notificación de la lista de relatos seleccionados para la antología. Aquellos relatos seleccionados para la antología deberán continuar inéditos hasta el momento de la edición del libro o hasta el 31 de diciembre de 2008, lo que ocurra primero.

5. El autor cede sus derechos sobre el relato para la publicación en una primera edición de la antología la cual tendrá una tirada de 5000 ejemplares.

6. La edición se realizará con la empresa Lulu (www.lulu.com) o en su defecto con alguna otra editorial por demanda o tradicional.

7. Cada autor seleccionado para la antología recibirá gratuitamente un ejemplar de la misma.

8. Los relatos deberán ser enviados en formato compatible con Word (.doc o .rtf) a la dirección electrónica: antologia2008[arroba]avcff.org.

9. La fecha límite de entrega será hasta el 31 de marzo de 2008. Se hará acuse de recibo de todas las obras recibidas.

10. Cualquier caso no contemplado en estas bases será resuelto según criterio del jurado.

martes, 11 de diciembre de 2007

I want to wake up in a city, that never sleeps...

...como diría la canción.

Para aliviar el espíritu de tanta politicaca ultimamente, un tema más relajante como solo New York los entrega. Cuatro jóvenes de veintitantos años se han ganado US$10.000 en un concurso organizado por una página web para el mejor baile sexy en público.



Filmado con una Handycam de Sony el show de las "divas de la Linea N" como ahora las llaman ha causado sensación. Lamentablemente, visto las reacciones de las autoridades del transporte metropolitano de New York, parece que el acto no prosperará más allá de esto así que los próximos visitantes a la Gran Manzana tendrán que seguir conformándose con los violinistas, cantantes folk con guitarrita y grupos del altiplano andino que es lo que normalmente se consigue en los andenes.

viernes, 7 de diciembre de 2007

Venezuela ahora es de todos (2)...

...o de otras razones por las que este gobierno permisivo con sus adeptos es una mierda(*) y merece un NO por el pecho.



Motorizados provocan el caos en Caracas; atracan a los conductores de la autopista Fajardo, queman un camión grúa y asaltan y desvalijan un modulo de las autoridades de tránsito mientras la policía los observa tranquilamente.

Ni un solo detenido o arrestado, excepto un camarografo de Globovisión el cual fue salvajemente golpeado por las mismas autoridades que "lo confundieron con uno de los motorizados".

Curiosamente, todo empezó por un accidente que involucró a un motorizado intocable de un tal Frente Bolivariano de Motorizados o algo por el estilo.

La Revolución del Amor según el hipócrita que la "dirige"(**).












(*)palabra ahora correcta y solo soez para las mentes pacatas según nuestro excelentísimo Ministro de Comunicación y Desinformación, quien se encuentra entre los primeros puestos de la Gran Carrera De Quien Le Lame Mejor las Bolas al Primer Mandatario Para Que Este Contento.

(**)dirige entre comillas porque tengo la idea de que este desmadre ya no lo controla nadie.

lunes, 3 de diciembre de 2007

Hoy 3 de diciembre

En contra de mis pronósticos, pero no de mis esperanzas, ganó el No. Sin ganas de ponerme a realizar sesudos análisis para los cuales carezco tanto de la habilidad como del conocimiento creo que hay tres cosas que se me ocurren se podrían destacar:

1. La abstención fue enorme, 44%. Hay algo así como 7 millones de venezolanos que prefieren que otros decidan por ellos algo de tanta importancia como lo que se estaba discutiendo el domingo 2 de diciembre. Yo manejo dos tesis:

a) Chavistas que adoran a Chávez pero no estaban de acuerdo con sus reformas. Dudo que abarquen estos 7 millones de indiferentes, aún así me causa impresión que haya gente que pueda separar al individuo Hugo Chávez de su proyecto de país; no me entra en la sesera que alguien pueda sentir simpatía por una persona pero no por las cosas que hace y decidan abstenerse antes de votar en contra de algo con lo que no están de acuerdo (no puedo imaginarme algo como es que Hitler era un carajo bien de pinga para caerse a palos, yo nunca me atrevería a hablar mal de el).

b) Opositores desengañados con el proceso o que apuestan a la abstención como herramienta política. Que alguien, clasificándose a sí mismo como opositor, no haya ido a votar por desgano creo que solo merece repulsa, más aún cuando lo que se estaba decidiendo era una visión de país y no un cargo en un curul. Después de las elecciones legislativas me parece aún más absurdo que haya personas que piensen que en este país la abstención puede ser un arma política.

Y bueno, habría una opción c) de que existe un universo de electores a los que en verdad les sabe a ñoña lo que sucede o pueda suceder en el país y no se me ocurre nada mejor que catalogarlos como lumpen mentales, definitivamente un caso de estudio.

2. La diferencia fue mínima, 4.504.354 contra 4.379.392. Se podría decir que el núcleo fuerte del chavismo sigue ahí, un grupo que supongo reune a cínicos encamburados, ilusos, soñadores, sinceros trabajadores y engañados. O la diferencia no fue tal y se presenta así para que la derrota no sea tan abrumadora, el caso es que para hacer trampa ¿por qué no la haces completas y arrebatas? y bueno...

3. Chávez aceptó esta diferencia. Me cuesta creer que alguien como él acepte de tan buena gana una derrota por solo 170.000 votos, más aún sin la presencia de observadores extranjeros de la OEA u otra organización con currículum. Reuniones hasta altas horas de la noche con el alto mando militar me hacen imaginarme retorcidas conspiraciones y acuerdos para resultados que se puedan publicar y los que se tienen que mantener secretos, manía conspiradora que tiene uno de ver tantos capítulos de los X-Files. ¿Existe un estamento militar con conciencia ciudadana? ¿Esto es una luz al final del tunel?

Punto aparte, la labor de los estudiantes, jóvenes que apenas acaban de ingresar al padrón electoral y que solo conocen la verborrea del actual mandatario y de sus imitadores. Para ellos un clásico de Violeta Parra cantado por Mercedes Sosa:



"Esto no es el fin, ni siquiera el principio del fin, pero tal vez sea el fin del principio"

Winston Churchill




Adenda: ¿Sabían que hay más de seis millones de inscritos en el PSUV?

domingo, 2 de diciembre de 2007

La Torre Oscura V, VI y VII

"Aquel que dispara con la mano ha olvidado el rostro de su padre. Yo disparo con la mente. No mato con mi pistola; aquel que mata con su pistola ha olvidado el rostro de su padre. Mataré con el corazón"



V: Lobos del Calla


Roland y su Ka-tet llegan al Calla Bryn Sturgis, pueblo donde cada veinte años (años más, años menos) sus habitantes son atacados por un grupo de misteriosos seres (los "lobos") quienes secuestran a uno de cada pareja de niños gemelos (extrañamente frecuentes en esta comunidad) para regresarlos varias semanas después "arrunados": prácticamente idiotas, atormentados por pesadillas y con un problema físico que los hará crecer dolorosamente rápido y de manera excesiva para terminar muriendo a los 30 en medio de una dolorosa enfermedad.

El padre Callaham, un habitante del pueblo pero proveniente de unos EEUU similares a los de Eddie, Susannah y Jake (en realidad, era el sacerdote del tristemente celebre Salem's Lot) sabe que son pistoleros por lo que están obligados a prestar su ayuda y enfrentarse a los lobos si el pueblo se los pide.

Además de enfrentar a estos extraños seres (que entre sus armas cuentan con una granada voladora que persigue al blanco llamada snitch, modelo Harry Potter) tendrán que lidiar con lo que parece una nueva personalidad en Susannah.

VI: La canción de Susannah


En realidad Susannah está poseída por una entidad llamada Mia, quien la usa como medio para tener su ansiado hijo.

Mia lleva a Susannah por una puerta a un Nueva York alternativo para dar a luz, seguida por Jake y el padre Callahan quienes intentan salvarla, mientras Roland y Eddie viajan a un Maine de otro tiempo para tratar de adquirir el terreno de la Rosa (especie de avatar de la Torre) en Manhattan.

En Maine se encontraran con este personaje escritor, Stephen King, quien se ha convertido en el canal por medio del cual el ka ha dado vida a Roland y sus amigos.

VII: La Torre Oscura


De regreso al Mundo Medio, Roland y su grupo tendrá que enfrentar a los disgregadores (grupo variopinto de psíquicos de distintos mundos "contratados" para poner fin a los haces lo que ocasionaría la caída de la Torre), salvar la vida de Stephen King para que pueda seguir escribiendo su historia abandonada y además enfrentarse a Mordred, hijo del Rey Carmesí, entidad demente que desea destruir la Torre y convertirse en la suprema fuerza del universo.

Roland subirá a la Torre, verá su vida en las distintas habitaciones y llegará a la puerta final donde se descubrirá el sino del pistolero.

Fin de la megahistoria, con muchos altibajos, del pistolero Roland de Gilead y su búsqueda de la Torre Oscura. Muy grave leerse estos libros finales después de dejar pasar tanto tiempo del cuarto volumen (y más tiempo aún de los tres primeros); muchas cosas que no se recuerdan y otras solo a medias, pero algo tiene King que me gusta; una extraña habilidad para describir a sus personajes, de hacerlos de carne y hueso (excepto a Roland, que como el mismo acepta, está inspirado en el Clint Eastwood del Jinete Pálido o de sus spaguetti western) con vicios y bondades, habilidad que en cierta forma disculpa que sea tan obvio que la historia fue construida siguiendo el "como vayamos yendo vamos viendo" y lo que pareciese cierta improvisación a la hora de resolver los hilos (no me parecen que funcionen esos deus ex machina creados por ese Stephen King como escritor/personaje de su propia obra) además de unos enemigos que se presentan como temibles y terminan siendo unos malos bastante torpes.

Bueno, un King que engancha pero que no me terminó de convencer aunque con un final que nunca pude predecir y que me pareció bastante lógico y aceptable (excepto por cierta concesión al "y comieron perdices" de los integrantes del Ka-tet).



PD: El Rey Carmesí estaba demente y aún así tenía miles de seguidores ¿por qué esos seguidores que parecían inteligentes apostaban a la destrucción del universo que promulgaba su líder? ¿por qué no le decían NO al Rey Carmesí?