miércoles, 31 de diciembre de 2008

Terrible diciembre (¿o no tanto?)

Publiqué un post donde me alegraba del fin de este terrible mes que incluye la muerte a manos del hampa de un compañero de trabajo, el fallecimiento del hijo adolescente de otro, el robo del auto de mi padre, el diagnóstico de linfoma en un amigo de la infancia para culminar con el sacrificio el 31 de mi gata por causa del cáncer cuando recordé las dos parejas de amigos embarazados y felices y tuve que borrarlo. Demasiada mala sangre.

Algo bueno tiene que pasar...

PD: eso si, me tienen las bolas hinchadas los mensajitos por celular, por lo menos que los escribieran ellos mismos y no se limitaran a re-enviarlos que ya he recibido tres veces la misma cursilería.

martes, 23 de diciembre de 2008

Premio UPC 1991, novela corta de ciencia ficción


Rafael Marín Trechera,
Ángel Torres Quesada,
Javier Negrete
Ediciones B, 1992


Las dos novelas cortas ganadoras y una mención especial en lo que fue la primera entrega del que se ha convertido en uno de los principales concursos de ciencia ficción en España; el premio de la Universidad Politécnica de Cataluña.


Mundo de dioses
, de Rafael Marín Trechera
La aparición de un ser humano superior, el homo maximus, humanos poderosos, mucho más fuertes, mas inteligentes, mas saludables y resistentes a las heridas y al dolor, ha creado un clan de semi-dioses que manejan los destinos de la Tierra; son sus nuevos dueños y señores, quienes controlan a la humanidad formada por esa mayoría primitiva de homo sapiens.

¿Qué puede hacer un derivante -un paria con superpoderes pero que no pertenece a ninguna de las familias dirigentes- para sobrevivir cuando son buscados, cazados y exterminados como si fuesen monstruos criminales en una sociedad manipulada y controlada por una camarilla que los considera una amenaza?

Lo que nació como guión de comic terminó convertido en esta novela corta que, aunque parte de una premisa interesante (llevar esas historias de envidias, intrigas y rencores olímpicos a un escenario de superheroes), adolece del mal del comic; dialogos exagerados, situaciones poco creíbles, apresuramiento y precipitación.


El círculo de piedra
, de Ángel Torres Quesada
Una extraña plaga azota a la Tierra; sin razón ni explicación aparente, las noches se ven asaltadas por una horda de demonios, los engendros, quienes atacan y devoran a todo ser humano que se les ponga en frente. Trabajando, moviéndose, viviendo exclusivamente de día, se necesita un permiso especial para trasladarse al campo y abandonar las ciudades ya que los engendros aparecen inmediatamente en cualquier sitio donde se reúna un grupo de personas. Nada se sabe de ellos, de donde vienen, a donde se van cuando amanece, pero al parecer la respuesta está en un joven con problemas cerebrales al que los engendros respetan.

Una historia de terror con aroma a Lovecraft, intentando dar una explicación "científica" de universos paralelos a ese horror que escapa a la razón. Aceptable pero ¿como, en un mundo atacado por demonios y engendros que aparecen y desaparecen misteriosamente y a los que no les gusta el color rojo, alguien puede darse el lujo despreciar explicaciones y respuestas por ser "poco razonables"? ¿Por qué los agentes del gobierno siempre son idiotas?

La luna quieta, de Javier Negrete
Unos pacientes en un centro de reposo poco a poco van descubriendo que no saben de que se están curando, que no recuerdan cuando ni como ingresaron ni como funciona ese local, ni existe personal de mentenimiento y atención, poco a poco descubren que ese centro de sanación no es tal ni el mundo en el que están es lo que solía ser siendo sustituido por una especie de limbo donde la Luna permanece quieta.

Dificilmente encuadrable como ciencia ficción, esta historia de estilo dimensión desconocida es quizá la mejor del grupo; mejor narrada, mejor resuelta y funciona mejor para la distancia en la que compite, ni apresurada ni perezosa, llega correctamente al final.

En general, un recopilatorio flojo, la ciencia ficción española ha mejorado bastante en estos 17 años, de estos mismos escritores he leído cosas mucho mejores.

domingo, 21 de diciembre de 2008

Como carrito de heladero

Después de que el mamotreto está listo, completo, casi terminado. Después de cientos de críticas, reclamos y opiniones adversas. Después de que con la venia y los permisos correspondientes entregados por sus maravillosos alcaldes (alcaldes oficialistas por supuesto, supongo que ahora caídos en desgracia) se construyó y casi se completó la gran cagada que es el Centro Comercial Sambil de La Candelaria, el excelentísimo presidente de la República Bolivariana de Venezuela decide expropiarlo por que:
Quién aguanta el tráfico en la avenida Urdaneta. Hay que tomar acciones. Entonces dejo en sus manos señor alcalde ese asunto. Eso no se puede permitir(...) Eso va a colapsar todo el centro de Caracas
Claro, hasta el momento a ninguno de los genios de planificación urbana, permisología, catastro y quien saben cuantos departamentos responsables por los que pasó ese proyecto se les ocurrió que esa enorme mierda nunca debió empezarse y, por supuesto, a nadie se le va ha ocurrir averiguar que hay detrás de los permisos de construcción de tamaña monstruosidad (mal pensado que es uno).

Pero ahora la eminencia de la silla, de quien emanan todas las decisiones de este país, ha decidido convertir esa grandídsima cagada urbana en un hospital o una universidad, arreglar una mala decisión con una decisión improvisada en un programa de televisión, sin ningún estudio ni planificación: "expropiemos esa cosa roja, algo de seguro hay que se pueda hacer con ese enorme bloque de cemento en el centro de Caracas...¡Ya sé! ¡Una universidad que no existe y a la que para crearla basta un decreto! Se me acaba de ocurrir esta mañana, mientras estaba en el baño echando una cagadita".

Y así seguimos, como carrito de heladero: a empujones y campanazos.

viernes, 5 de diciembre de 2008

Rimrunners


C. J. Cherryh
Rimrunners, 1989
Ediciones B, 2006
Traductor: Márgara Auerbach


Elizabeth Yeager es una soldado con veinte años de servicio en la flota de Mazian, abandonada por su nave cuando la flota tuvo que huir precipitadamente, se ha mantenido en secreto sirviendo en naves mercantes y ahora espera pacientemente en la oficina de empleos de la decadente estación Thule por un puesto de maquinista en cualquier nave que llegue. Atacada en la estación mata para defenderse y buscada por la justicia se embarca en la Loki, un "carguero" que es más de lo que parece.

Se encontrará inmersa en un desconocido juego de poderes entre los oficiales, tratando de esconder su pasado militar, luchando quizá contra los que fueron sus compañeros junto a una tripulación civil medianamente cuerda y emocionalmente ligada a uno verdaderamente loco.

Después de leer algunos críticas positivas de este libro decido darle una segunda oportunidad a Cherryh (luego de marcarla con una cruz por su terrible Orgullo de Chanur) y me encuentro con esta cuasi opera espacial, amena, divertida, emocionante, en una especie de nave corsaria encargada de perseguir rápidamente a la flota enemiga y ocultarse, enmarcada en un conflicto político mayor que apenas logramos vislumbrar (y del que quisiéramos saber más).

Narrada en una tercera persona que casi es primera por el total manejo del monologo interior de su protagonista y su estricta restricción a este personaje, por momentos enrevesada y confusa (tengo la impresión que se debe más a un problema de traducción y de corrector estilo que de la autora) pero con unos personajes fascinantes y para nada planos.

Pues si, es una agradable historia de aventuras, armaduras de combate y maniobras espaciales, con cierta sazón a esas antiguas novelas de marinos, que se deja leer fácilmente.

Recomendable a pesar de esa terrible portada pulpera.

domingo, 30 de noviembre de 2008

Regreso

Volví del Imperio mesmo...

¿Por qué una sopa de almejas, medio sandwich de atún y un enorme vaso de té frío cuestan 9 dólares en un sitio snob como Panera mientras que en una horrible parada de la Autopista Regional del Centro una arepa de queso y una Coca Cola te salen por 21 bolívares "fuertes"?

jueves, 13 de noviembre de 2008

Alas nocturnas


Nightwings
Robert Silverberg, 1968
Ediciones Orbis, 1986 (Editorial Edhasa, 1976)
Traductor: Norma B. de López y Edith Zilli


En una Tierra 40.000 años en el futuro, la humanidad vive en una confortable decadencia bajo la amenaza cada vez menos creíble de una invasión extraterrestre. Agrupados (y separados) en hermandades, cada quien tiene un lugar en esta sociedad y una misión que cumplir en este estado de permanente alerta. Vigías, Voladores, Memorizadores, Músicos, Defensores, Regidores y muchas más, cada quien en una hermandad y cada hermandad para cada quien, excepto los parias, mutantes y normales, el lumpen de esta futura sociedad.

Pocos recuerdan el pasado glorioso de la Tierra, de muchas de sus grandes obras solo quedan ruinas y una geografía fuertemente cambiada por la irresponsable manipulación del clima, una civilización orgullosa y despótica con sus vecinos ahora arrastra esos pecados y deberá purgarlos para renacer.

Un viejo vigía, un mutante y una joven voladora llegan a la antigua ciudad de Rom después de avanzar sin rumbo definido desde Afrik por el puente entre los continentes, los eventos se desatarán, el grupo se separará y el vigía terminará rumbo a Pris para cambiar de hermandad.

Una historia leída en este intento personal de llenar vacíos de los clásicos del género, pero que mas allá del buen rato es bastante olvidable, simpaticamente exótica y con una trama bastante sencilla y sin complicaciones. Una historia de ciencia ficción pero en clave de fábula de como la sociedad actual puede ocasionar su propio fin jugando a ser Dios o como puede crear las herramientas de su propia destrucción en los pueblos que somete y oprime. La redención de los pecados como herramienta para el renacer.

En una esquina elevada de la Ciudad Vieja, se levanta la cúpula dorada que veneraban los mulsmanes, ahora cuidadosamente atendida por el pueblo de Jorslén. Y en esa misma elevación se alza el muro de grandes piedras grises que los heberos consideraban sagrado. Todas esas cosas sobreviven, pero se han perdido ya las ideas que encerraban. Mientras estuve con los Memorizadores, nunca encontré un erudito capaz de explicarme las ventajas de adorar una pared o una cúpula dorada. Sin embargo, los antiguos registros aseguran que estas tres religiones del Primer Ciclo fueron poderosas y profundas.

lunes, 27 de octubre de 2008

Ubikverso 3


Contra todos los esfuerzos de su editor Jorge De Abreu, Ubikverso 3 está en línea (con portada de un servidor).

Tres historias cortas de ciencia ficción: Marco Ángel y El mejor de los enemigos, Alexis Brito con Future in Computer Hell y Magnus Dagon con Algunos deben caer.

Ilustración de entrada de Ramón Siverio.

miércoles, 22 de octubre de 2008

Recomendación: Urban Sketchers


Starting November 1st, this blog will showcase the drawings and observations of artists around the world who record everyday life in their cities on their sketchbooks.

Interesante proyecto multinacional de artistas a lo largo del mundo boceteando la ciudad que les tocó vivir y sufrir. Distintos trabajos, algunos rápidos y ligeros, otros elaborados y llenos de detalles, pero todos bellos y artísticos.

domingo, 19 de octubre de 2008

Una escena de Seinfeld

OACAQTSM(*):Buenastardesgraciasporllamapapajhonspizzzer...
Yo:Buenas tardes, quisiera ordenar una pizza
OACAQTSM:¿Teléfono?
Yo:555-5555
OACAQTSM:¿Avenidatal, edificiocual,apartamentoletraynúmero?
Yo:Ese mismo
OACAQTSM:¿Tamaño?
Yo:Mediana
OACAQTSM:¿Tipo?
Yo:Chicken Alfredo
OACAQTSM:Losientoseñor, notenemos sajsaklsajca
Yo:¿No tienen pollo?
OACAQTSM:Si tenemos pollo, notenemossalsablanca
Yo:Ahh, entonces que sea Chicken De Luxe
OACAQTSM:(Algo molesto el joven) Tampocoseñor, yaedije que notenemos salsablanca
Yo:¿La De luxe lleva salsa blanca?
OACAQTSM:(Medio obstinado)Sip
Yo:Bueno, que sea Chiken BBQ
OACAQTSM:(Ahora si que está molesto) No señor, queno tenemosalsblanca
Yo:¡Coño! ¿La pizza barbeque lleva salsa blanca?
OACAQTSM:Si, la llevacomobase y luego barbequencima
Yo:¿Entonces tienen pollo pero no tienen pizza de pollo? (pensando: ¿Como quien tiene la mamá pero la tiene muerta?)
OACAQTSM:Aja
Yo:Que sea una primavera entonces
OACAQTSM:OK, Detreintaatreintaycincominutostendrásupedido

Aún lo estoy esperando (menos mal, salí a comer en la calle y fue veinte veces mejor que esas pizzas chimbas de Papa Jhon's en casa)

(*)Operador Adolescente Cuasi Analfabeto Que Trabaja por Salario Mínimo

miércoles, 15 de octubre de 2008

¿Austeridad?

El Gobierno anunció que estudia reducir los sueldos de gerentes de la industria petroquímica y que eliminará de forma "definitiva" los gastos en "teléfonos, vehículos y festejos" de la administración pública, en el marco de un plan de "austeridad" y eficiencia del gasto.
Pero diez días después nos enteramos de que
La corporación rusa Rosoboronexport, exportadora de armamento, anunció hoy que Rusia y Venezuela se disponen a firmar en el plazo de un mes un contrato de venta de una gran partida de blindados rusos de tercera generación BMP-3.
Además de unos cuantos submarinos y sistemas antiaereos.

Todas estas armas sumamente necesarias para el progreso del país serán compradas gracias al ahorro que genera la compra de whisky 12 años en lugar de 18 para las recepciones y fiestas oficiales así como la campaña "hacia el ahorro, la austeridad, hacia la eliminación del dispendio. Porque la mentalidad que ha prevalecido es la de (que la venezolana es) una sociedad rica, cuando, en realidad, no lo es" tal como promueve nuestro excelentísimo ministro de Finanzas.

¿Contradicciones? ¿Donde? ¿Cuando?

lunes, 29 de septiembre de 2008

El becerro de Becerra

Televen, domingo 28/09/08 por la mañana, transmisión del Gran Premio de Singapur:

El Becerro: ¡Y aquí con nosotros nos acompaña Pastor Maldonado, orgullo venezolano de la GP2 quien nos ayudará con su experiencia en el competitivo mundo del automovilismo! Dinos Pastor ¿Qué se siente cuando sale el Safety Car? ¿Es bueno, es malo, te ayuda? ¿Como afecta eso el comportamiento del vehículo?

Pastor Maldonado: Bueno Cesar, depende de la situación de la carr...

EB: ¡Acaba de entrar un Force India a pits! ¡Que problema, es la única detención de Fishichela pero ha demorado 10 segundos! ¿Será que tiene un problema el auto? ¿Irán a una sola parada? Lo creo muy posible ya que estamos en la vuelta 31. La verdad es que fue una parada muy larga...¡Uyy! ¡Qué tensión! Dinos Pastor ¿Qué pasa por la mente de un piloto cuando está en los pits? ¿Hay miedo, temor, nerviosismo?

PM: Bueno, siempre hay un poco de tem....

EB: ¡Ayyy! ¡Miren como se le descolocó el auto a Alonso! ¿Será que Alonso no debió salir con las gomas blandas? ¿Ya se nota el desgaste de las mismas? ¡Que grave error el del equipo de Renault! Dinos Pastor, en esos momentos en que el auto pierde adherencia o se colea ¿Qué piensa el piloto?

PM: La verdad es que estas situaciones son tan ráp...

EB: ¡Ajaaa! ¿Ya está entrando un Toro Rosso a los pits! ¡Es Vettel! ¡Veamos cuanto combustible echan!.....¡Solo 200 litros! ¡Eso solo les da para 30 vueltas y faltan 31! ¿Será una estrategia para una parada ultra corta de la gente de Toro Rosso al final de la carrera? ¿Le alcanzará el combustible para terminar? ¡Ayayay! ¡Con esta estrategia puede perder los puntos Vettel! ¿Qué estará pensando Berger con su equipo? Dinos Pastor ¿Qué es preferible, paradas cortas o una sola parada larga?

PM: Bueno Cesar, depende de la estrate...

EB:Estamos en la cabina de Raikonnen, un momento para acompañar a Kimi en esta vuelta....
...
...mmmmm....mmmm....mmmmmmmmmmmmmmm.mmm.mmm....mmmm
...

EB: ¡Qué bien la forma de tomar las curvas de Kimi! ¡Otra vuelta rápida para Ferrari! se ve bien ubicado en pista el cavallino rampante ¿Como ves los Ferraris esta carrera Pastor?

PM: Se ven bastante rápid....

EB:¡Ayayay! Miren como se monta en lo morrillos Raikonnen ¿Tendrá algún problema con su vehículo? ¿Estará forzándolo al limite? Que problema con Raikonnen, últimamente lo veo fuera de concentración.
Y ahora vamos a un corte y ya regresamos. No se despeguen del televisores, ya volvemos con los valiosos comentarios de Pastor Maldonado, quien nos va a hablar de las conversaciones de las que no puede hablar ni quiere hablar para piloto de prueba de alguna escudería misteriosa de Formula 1.
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Y así ad nauseum.

jueves, 25 de septiembre de 2008

Patria



Fhaterland
Robert Harris, 1992
Random House Mondadori, 2004
Traductor: Rafael Marín Trechera


En la primavera de 1964, mientras Alemania se prepara para el 75 aniversario de Adolf Hitler, Xabier March, investigador de homicidios de la Kriminalpolizei de Berlin, es llamado para atender el caso del cadáver de un importante personaje del gobierno nazi. March, antiguo capitán de submarinos veterano de la Segunda Guerra Mundial, divorciado, depresivo y cada día más alejado de este régimen nazi que domina a toda Europa, se verá metido de lleno en lo que parece una conspiración dentro del mismo gobierno para acabar con la vida de una serie de jerarcas, algunos hasta fundadores del partido.

En esta ucronía donde una Alemania nazi derrotó a la Unión Soviética y a Inglaterra, posee armas atómicas, sus fronteras llegan a los Urales, mantiene una tensa Guerra Fría con los EEUU y sus ciudadanos viven en prosperidad mientras sus jóvenes mueren en una eterna guerra de guerrillas contra los rusos en la extensa frontera este se desarrolla este thriller acerca de conspiraciones y crímenes para ocultar otras conspiraciones y crímenes mayores.

Amena novela policial que se lee fácilmente (y quizás se olvida igual de fácil) que engancha por ese mundo ajeno pero a la vez extrañamente similar al nuestro. Hay algo que atrae en estas ucronías de lo "que pudo ser si hubiera pasado tal cosa en lugar de otra", esa idea realidades alternativas que podrían ser peor o mejor que la que nos tocó vivir, esa sensación de que pequeños detalles pueden cambiar totalmente el rumbo de la historia (en este caso el punto de inflexión pareciera ser el fallo en el atentado a Heydrich pero nunca se aclara).

Lo malo es que después de pasada la novedad de esta Europa sometida a los nazis nos quedamos con una novela policial no muy complicada, casi pareciera escrita para ser llevada al cine o a la TV, algo simplona y facilona, tanto en su estructura (incluyendo típico romance entre protagonista y periodista de la nación enemiga) como en la razón de ser de la conspiración.

Un libro para pasar el rato.



PD: asombroso el comentario de Joseph Kennedy (padre de John F., embajador en Londres en la entreguerra y presidente ficticio de EEUU en el libro), según aclara Harris la relación de la conversación por parte del embajador alemán es completamente verídica:
El embajador tocó entonces el tema de la cuestión judía y declaró que naturalmente era de gran importancia para las relaciones germano-americanas. El problema radicaba no tanto en el hecho de que quisiéramos deshaceros de los judíos que eran dañinos para nosotros, sino más bien el fuerte clamor que acompañaba a este propósito. Él mismo comprendía perfectamente nuestra política judía; era de Boston y allí, en un club de golf, y en otros clubes, no había sido admitido ningún judío durante los últimos cincuenta años.

Despacho del embajador alemán en Londres,
Herbert Von Dirksen

martes, 9 de septiembre de 2008

Despertar


Sheri S. Tepper, 1987
NorthShore: The Awakeners
SouthShore: The Awakeners
Ediciones B, 1992
Traductor: Adriana Oklander


Costa Norte, con sus Despertantes y sus mercaderes de polvo de frag, sus proféticos Mendicantes de Jarbo y sus azulados sacerdotes de Potipur, llenos de relucientes espejos sagrados. Costa Norte, con sus procesiones de Melancólicos vestidos de negro, utilizando sus fustas de piel de pescado contra los ciudadanos y recibiendo a cambio buenas monedas metálicas. Costa Norte, con sus huertos de puncon, sus bosques de frag y sus campos cubiertos de vainas de pamet.

En un lejano planeta conviven los humanos y los thraish, una especie voladora inteligente. Los thraishs son una especie inteligente pero muy depredadora quienes han agotado sus fuentes naturales de alimento. Después de sangrientas guerras con los humanos han llegado a un extraño equilibrio donde un complicado acuerdo convierte a los humanos muertos en alimento de estos carnívoros voladores a cambio, por supuesto, de cierto beneficio para la camarilla dirigente.

El acuerdo incluye extrañas costumbres (como la resurrección de muertos en un plan pseudo-zombie), curiosos ritos religiosos y estricto control de la población, su crecimiento y migraciones.

En este exótico escenario veremos el desarrollo de esta historia de cuando las cosas cambian y el status quo se desbarata entre intrigas palaciegas, locos profetas con visiones y pueblos oprimidos en busca de la libertad.

Una curiosa mezcla de ciencia ficción (o fantasía escrita en clave de ciencia ficción) donde veremos costumbres extrañas y maravillosas, ecosistemas fascinantes y varios misterios que se resolverán finalmente de manera lógica y sin precipitaciones; el sentido de maravilla que uno espera de la buena ciencia ficción.

Pero lo mejor de todo: bien escrito, con personajes bien construidos (es como un Jack Vance bien hecho) y la suerte de encontrar reunidos en un solo tomo lo que en inglés fueron dos novelas separadas.

Son libros antiguos. Si dicen la verdad, nuestra historia está llena de lo mismo. Los humanos lo hemos hecho una y otra vez. ¡Al enfrentarnos con la verdad elegimos una y otra vez la locura! Una vez y otra. Elegimos dementes como líderes, diestros actores que nos cuentan bonitas mentiras. Repudiamos a aquellos que nos prometen honestidad y somos leales a quienes nos prometen mitos. Nunca la verdad, siempre el Árbol de los Dulces.

jueves, 4 de septiembre de 2008

Torciendo lo que estaba derecho

Siempre he escuchado que un proceso revolucionario debe voltear los establecido, cambiar paradigmas, reconstruir la sociedad, descartar lo asumido.

Si los franceses en su momento crearon nuevos sistemas de medidas y meses para el año, el Metro de Caracas, como parte de esta asombrosa revolución mesma, no se puede quedar atrás tal como se ve en estos nuevos mapas de estaciones colocados en los vagones cambiando el este por el oeste:



También se me ocurre que puede ser parte de la estrategia de guerra asimétrica del gobierno; en caso de una invasión de la bota yanqui, cuando las tropas enemigas se desplacen por el metro se confundirán, Misión Juan Parao la llamarían. O que los vecinos del oeste de Caracas, antes parroquias humildes, ahora se encuentran viviendo en el este, tradicionalmente zona de clase media y alta (excepto los habitantes de Petare, que para ellos está el nuevo plan de adecuación de barrios)

Nota: para los que no estén familiarizados con Caracas, han aparecido estos mapas de las estaciones sorpresivamente invirtiendo la izquierda con la derecha. Vaya a saber si hay algún propósito detrás de esto, responden a una formula cabalística o son el error de otra contratista mal seleccionada. Obviamente que la cuestión de las direcciones no es más que una convención pero ¿cambiarlas después de 25 años de funcionamiento?

lunes, 1 de septiembre de 2008

El primer caso de Montalbano


Andrea Camilleri, 2004
La prima indagine di Montalbano
Editorial Salamandra, 2006
Traductor: María Antonia Menini Pagès


Tres novelas cortas reunidas en un volumen:

Siete lunes
El extraño caso de un asesino en serie de animales que al parecer terminará matando humanos a medida que sus víctimas aumentan de tamaño. Como en muchos casos de asesinos en serie, el trasfondo será religioso y mediante un estudio de la Cabala se podrá resolver, por supuesto, gracias a la manera poco ortodoxa de Montalbano de "salvar" a las posibles victimas.

-[...]¿Qué tengo que hacer con Ennicello?
-Muy sencillo. Vuelve al restaurante y di que te entreguen el muletto, que lo necesitas para profundizar en la investigación.
-¿Y después?
-Te lo llevas a casa y pides que te lo guisen. Te lo aconsejo a la parrilla, pero el fuego no tiene que ser fuerte. Lo rellenas de romero y un poquito de ajo. Aderézalo con salmuera. Tendría que ser comible.


El primer caso de Montalbano
Recién asignado a Vigàta, Montalbano se enfrenta a su primer caso como comisario: un enredo de mafias, políticos corruptos y mujeres despechadas y maltratadas donde tendrá que ser bastante elástico con la definición de legal, una característica que lo acompañara por el resto de su gestión. Si el sistema está corrupto ¿Se puede hacer cumplir la justicia jugando limpio?
Cansado de la montaña, será el primer y mágico encuentro con Vigàta, su puerto, el chalet de Marinella y, por supuesto, la maravillosa trattoria San Calogero.

La señora Concita Filipazzo monologó a contra corriente.
-De que Rosanna era una grandísima zorra yo me di cuenta enseguida. Yo tengo el ojo muy fino. No, señor, sobre las faenas de la casa, limpiar, fregar el suelo, preparar la comida, planchar, nada que decir. Pero zorra si era. En primer lugar, el domingo no iba a misa y tampoco tomaba la comunión. En segundo lugar, había que ver como se dejaba mirar por mi marido y mi hijo. Claro que eran ellos los que la miraban, pero ella, Rosanna, se dejaba mirar...

Regreso a los orígenes
Un secuestro que no fue secuestro o que si lo fue, mafiosos, antes enemigos, que se asocian acordes con los nuevos tiempos de fusiones corporativas y hacer negocios con familiares como un asunto que nunca termina bien.
Nuevamente una ácida denuncia de la corrupción como un cáncer que invade todo en la sociedad y es capaz de destruir la familia y la amistad.
El amor no arregla las cosas malas pero ayuda a pasarlas y Salvo Montalbano sale volando hacia Livia

sábado, 23 de agosto de 2008

Canaima en Caracas

Cascada muy tropical en plena Avenida Libertador. No nos podemos quejar, un pedacito de la selva amazónica en Caracas:

miércoles, 20 de agosto de 2008

¡¡¡El ganador absoluto!!!

9.8/10

Esto es casi imposible de superar. Willie Oviedo, comentarista de TVes ¿Recuerdan? ¿Esa nueva televisora creada para sustituir a RCTV ya que esta tenía una programación para nada adecuada y que no se preocupaba por la formación de los televidentes?:



No se, casi que me dan ganas de suspender esta categoría después de este nuevo record mundial de animaladas por segundo.

Como dijo el gran Marx (Groucho por supuesto): "si por no decir nada puede parecer uno estúpido..."

El cálculo de Dios


Robert J. Sawyer, 2000
Calculating God
Ediciones B, 2007
Traductor: Pedro Jorge Romero


Una nave extraterrestre aterriza en la Tierra, para ser más exacto, en Ontario, Canada, a la entrada del Museo Real, y un extraño ser con forma de araña se baja de la misma y en perfecto inglés no solicita hablar con el presidente, el primer ministro o el jefe de turno. Solicita hablar con un paleontólogo. Thomas Jericho es el jefe del departamento de paleontología y le toca atender al extraño visitante Hollus. Descubrirá que la misión de los ETs consiste en una búsqueda casi mística de Dios; intentan aclara las extrañas coincidencias que acompañan la evolución de la vida en Beta Hydri III el planeta de Hollus, en Delta Pavonis II, el planeta de los wreeds, compañeros de viaje de Hollus y en nuestra Tierra.

Estos extraterrestres están convencidos de que Dios existe por la enorme cantidad de coincidencias que originaron y permiten la vida; desde las fuerzas de atracción de los átomos, el punto de ebullición del agua, el hecho de compartir el ADN como forma de almacenar y transmitir el código genético hasta las coincidencias asombrosas en las grandes extinciones. Para ellos esto va más allá del Principio Antrópico y son pruebas irrefutables de la existencia de un plan divino. Su visita a la Tierra es para estudiar y comparar la evolución en el planeta con sus propios casos.

Para un científico racional como Jericho, agnóstico convencido y, para completar, enfermo de cáncer terminal, esto puede significar un fuerte impacto, por más que para estos ETs la creencia en Dios no este acompañada de ningún código de comportamiento moral, mandamientos, revelación, premio y castigo ni promesa de vida futura. Su búsqueda de Dios es una búsqueda científica de la razón de ser y del porqué existimos. Para ellos Dios no tiene que ser un ser perfecto y todopoderoso.

Interesante y ameno como libro de divulgación; las conversaciones entre Jericho y Hollus acerca de la evolución biológica y estelar son agradables y entretenidas, el destino misterioso de antiguas razas y su forma, algunas veces radical, de garantizar su futuro, las diferencias evolutivas entre wreeds, forhilnores y humanos o como puede evolucionar una especie inteligente sin necesidad del pensamiento científico ni aprender a contar son quizás lo mejor de la novela, unos seres como los wreeds para los que las matemáticas son incomprensibles pero la moral es completamente intuitiva. Un libro para nada de acción - metida en el medio con calzador a través de unos fanáticos creacionistas terroristas- pero que se lee fácil.

Mal sabor de boca deja cuando parece que me estuvieran vendiendo el Diseño Inteligente, pero el resultado es bastante aceptable y la conclusión final bien alejada de posiciones éticas y moralistas.

sábado, 16 de agosto de 2008

Otras 5 fotos que quisiera tomar...


Henri Cartier-Bresson
Gare Saint Lazare
Y este señor es EL fotógrafo.
¿Quién más que Cartier-Bresson puede hacer una maravilla de algo tan simple como un hombre brincando un charco? Perfectamente compuesta en tercios tenemos el instante preciso cuando el personaje se encuentra en el aire y su pie a centímetros de destruir su reflejo en el agua.
Como él mismo explicó, se paró junto al charco esperando que alguien saltara, aún así es necesario tener el ojo perfectamente entrenado para saber que el momento decisivo va a ocurrir y además que ese breve instante hará la diferencia entre una foto común de un charco pisoteado y una obra maestra.
Con una cámara que no tenía fotometro integrado y mucho menos modo automático, Cartier-Bresson era capaz de encuadrar, componer y disparar en instantes y esta foto en mi opinión resume lo que es la foto de calle y lo que significaba la fotografía para este genio:

"Tomar una fotografía es alinear la cabeza,
el ojo y el corazón. Es una forma de vida."


Jacques-Henri Lartigue
Course de voitures, Papa à 80 km/h
1913, un auto de carreras pasa veloz a 80 km/h dejando atrás al fotógrafo, la cámara y al público, apenas da tiempo de capturar la parte trasera. Por una característica del obturador (que aún no entiendo) la imagen se deforma aumentando aún más la sensación de velocidad. La cámara acompaña al auto emborronando el paisaje y a los espectadores, creando esa impresión de pintura impresionista.
Si fuese la única foto de Lartigue apostaría por el cuento del burro y la flauta pero no, Lartigue fue un niño prodigio de la fotografía que además mejoró a lo largo de los años, desde niño tuvo el "ojo del fotografo"; esa capacidad de ver más allá de lo obvio y de capturar el momento y el detalle curioso e importante. Si Henri Cartier-Bresson era dios, Jacques-Henri Lartigue fue su profeta.
Extrañamente Lartigue se consideraba más pintor que fotógrafo pero fue como esto último que se le conoció finalmente aunque claramente se observa una formación pictórica en su trabajo.


Ansel Adams
Road After Rain
Un camino cruza por un campo y se pierde en el horizonte hacia el atardecer.
Descrito así debe ser la foto más tomada y aburrida de la historia, pero estamos hablando de Ansel Adams, quien en mi opinión debe ser uno de los mejores fotógrafos paisajistas que ha existido. Fundador de f/64, con esa escasa pero hermosa luz (la hora dorada) obtiene una maravillosa y difícil composición en formato cuadrado con detalles tanto en el primerísimo plano como en el lejano horizonte, el camino mojado brilla como si fuera plata y casi se puede oler la tierra húmeda.
Nada está sobre-expuesto, nada está sub-expuesto, la gama de grises es total, no se podría esperar menos del creador del sistema de zonas.


Robert Capa
The Falling Soldier
Lo que debe ser la foto de guerra más famosa de todos los tiempos; Federico Borrell García, miliciano republicano, cae en la batalla de Cerro Muriano, Córdoba, durante la Guerra Civil Española. En lo que parece un encuadre cinematográfico, un reportero gráfico nos muestra que en la guerra la gente muere de verdad, no importa en que bando estén.
Por años estuvo empañada por la sospecha de montaje por ciertos aspectos en la posición del soldado, pero recientes estudios y el descubrimiento del tesoro de una caja de negativos perdidos de Robert Capa han confirmado su autenticidad.
Aunque es obvio que Capa no esperaba que mataran a este soldado cuando le apuntaba con su cámara, es asombroso que en el apuro y temor de una batalla alguien tenga la sangre fría para preocuparse por el encuadre y la composición más allá del puro hecho de capturar un instante histórico. Eso es verdadero amor y pasión por la fotografía:

"If your photographs aren't good enough,
you're not close enough."


Helmut Newton
Berlin, 1944
Otro gran fotógrafo de modas y quizás uno de los mejores del siglo XX, Helmut Newton nos muestra está imagen irónica de un maniquí con otro maniquí (curioso que ciertas partes llamen a las modelos de pasarela así). Una es una muñeca grande, la otra ¿también?
La luz es fuerte, pareciera un flashazo desde la derecha, sugiere la idea de paparazzi al acecho. La primera impresión es un ligero sobresalto ante ese par de gemelas en una pose algo lésbica (muy a tono con el resto de su fotografía), hay cierta actitud de sorpresa mientras miran algo más interesante que la cámara. Hasta que te das cuenta de que una es un maniquí y la otra una copia (¿o es al revés?) y no se puede evitar la sonrisa.
Newton se burla de su trabajo, de las modelos, de las revistas de modas que lo contratan, del mundo del fashion que le da el dinero para comprarse el Porsche y lo hace de una manera ácida y en realidad no muy sutil aunque si bastante original.

viernes, 15 de agosto de 2008

Necronomicón 18 en el aire

Jorge De Abreu pudo contra la inercia y sacó al aire Necronomicón 18, tres buenos cuentos cortos, Joaquín Torres, Victor Cuotto Drax y Héctor Chavarría, y con una ilustración de un servidor ;).

Maxwell Huntington, escritor

miércoles, 13 de agosto de 2008

5 fotos que quisiera tomar...

...pero que ni por asomo me quedan así (aunque lo sigo intentando).

René Burri(*)
Brazil, Sao Paulo


Cada vez que veo esta foto me parece una mezcla de Reservoir Dogs con novela cyberpunk; tomada en Sao Paulo, una ciudad donde tengo entendido los ricos cruzan la ciudad en helicoptero para evitar el tráfico, esos cuatro individuos en traje, dueños del mundo, en las alturas, lejos del mundanal ruido, del caos urbano y del ciudadano de a pie pasean en una azotea...o quizás solo son los vigilantes del edificio.
Supongo que tomada al final de la tarde con un lente de gran longitud, la masa de edificios del fondo se aplana y se ve más abigarrada, aturdidora. Composición en dos planos claramente identificados, la gran cantidad de líneas verticales destacan la altura. Es la excelencia de la representación del paisaje urbano moderno... a pesar de tener casi 50 años de antigüedad.

Robert Doisneau
Un regard Oblique

Los retratos al natural, sin pose, cuando la persona es ella misma, son unos de las más difíciles y, cuando salen bien, satisfactorias fotografías que se pueden conseguir. Esta toma pertenece a una serie hecha de incógnito desde el interior de una tienda por este amante de la calle parisina y esta mirada de soslayo robada es en mi opinión la mejor del grupo.
Fotografía gratamente humorística, este matrimonio clase media, típicos burgueses parisinos, observan la vidriera de una tienda de arte, la esposa quizás encantada con una naturaleza muerta que quedaría perfecta en la pared del comedor pero el esposo no puede evitar mirar ese desnudo suavemente erótico.
Esta combinación de humor, encuadre y buena exposición hace de esta fotografía de calle una de mis favoritas.


Arnold Newman
Igor Stranvinsky

Newman es quizás el mejor exponente de lo que se llama retrato ambiental; representar al personaje en el ambiente y con las cosas que lo caracterizan y esto es maximizado en este fotografía. El piano es una enorme mancha negra, casi un dibujo en tinta, un diseño de decoración Art Deco. Stravinsky se encuentra recluido en una esquina de la composición pero la pose relajada nos indica que él es el dueño de ese enorme aparato que es su herramienta de trabajo.
Sin mayores detalles en el fondo ni alrededor, una foto que nos enseña que el centro de la composición no necesariamente es el sitio de mayor interés ni el mejor y que se puede resumir el caracter de una persona con una mancha negra, como si fuese una especie de test de Rorschach.
Definitivamente menos es más.

Solo un pimiento en una olla. ¡Pero que calidad de pimiento! (las anécdotas familiares hablan de la búsqueda de Weston de pimientos perfectos para sus fotos).
El juego de luces y sombras, la correcta exposición y la calidad del revelado y la copia casi hace que uno estire la mano para tocarlo. Un plano cercano pero completamente enfocado en todos sus puntos. Creo que para la época Weston pertenecía al grupo f/64 que buscaba la nitidez en todos los planos de la toma con el uso de diafragmas muy pequeños, estos diafragmas generaban tiempos de exposición sumamente altos donde la luz natural cambiaba sutilmente creando estas extrañas y mágicas iluminaciones.
Un pimiento que deja de ser un pimiento para convertirse en una hermosa abstracción.


Una de las personas más influyentes del arte del siglo XX resumido en una mirada.
Es Picasso por la nariz, el pelo canoso y porque Penn nos dice que es Picasso. Pero no lo dudamos; ese ojo en el centro de la toma refleja una mirada apasionada e inteligente como su dueño, un ojo enmarcado entre el sombrero, la penumbra de la cara y esa especie de cuello barroco. Close-up extremo pero que aún con la ausencia de detalles nos habla de la creatividad de Picasso.
Irving Penn es un fotografo de modas pero que llegó mucho más allá de la belleza retocada de portadas de revistas; su fotografía es inteligente, muchas veces minimalista con unos personajes que parecen figuras geométricas, casi escultoricas.
Los tonos de grises logrados en está foto se deben a ese artesanal y pausado método del platino-paladio.


(*)Actualmente hay una exposición de René Burri en el Museo de Bellas Artes de Caracas, quien tenga la oportunidad no puede perderlo.

sábado, 9 de agosto de 2008

Diarreas mentales

Supongo que ahora entre los miembros del tren ministerial habrá una dura competencia a ver quien puede alcanzar los niveles del Supremo hablando en cadena de sus diarreas:




¿Que un camarografo de VTV cobra 8 horas por cada hora trabajada un domingo?....

No lo envidio.

9.5/10, estoy seguro de que mañana me va a sorprender.

jueves, 7 de agosto de 2008

20.000 leguas de viaje submarino


Julio Verne, 1869
Vingt mille lieues sous le mers
Editorial Gaviota, 2001
Traducción: Tradutex


¿Y a estas alturas quién no se sabe la historia?

Un extraño y enorme ser marino se ha visto por los océanos, como puede representar un peligro los "echa'os pa'lante" de EEUU se deciden cazarlo. El profesor Aronnax, celebre biologo marino francés, es invitado a participar. Cuando navegan por el Pacífico descubren al "mounstruo", lo atacan, son atacados y el profesor, su asistente Conseil y el arponero canadiense Ned Land caen al mar para descubrir que no era ningún monstruo sino una enorme embarcación submarina, el Nautilius. Son rescatados por su extraño capitán, Nemo, quien los mantiene prisioneros ya que no puede permitir que su secreto se divulgue. Viajaran 20.000 leguas, verán muchas maravillas, peligraran sus vidas, descubrirán muchas cosas y vislumbraran cual es la razón de ser de ese auto-exiliado y vengativo capitán.

Después de viejo intentando llenar los huecos de clásicos nunca leídos y ya recordé porque nunca lo leí de joven; ¡Que horror de listas, descripciones, enumeraciones ad nauseam de peces, moluscos, mariscos, cefalopodos, tortugas, aves y cuanto bicho pueda ser encontrado en el mar! Largas parrafadas con enumeraciones de lo visto, con aclaratorias de la especie, sub-especie, tipo y detalles idiotas que no aportan nada a la historia. ¡Dios! Que pedantería la de Verne. Supongo que el esfuerzo es el intento por dar veracidad a la historia y al personaje de Aronnax, pero que manera de alargar y estropear una historia intentando ser docto y conocedor.

A nuestro paso, como compañías de agachadizas en un pantano, se levantaban bandadas de peces curiosos del género de los monópteros, cuyas especies no tienen otra aleta que la de la cola. Reconocí al javanés, verdadera serpiente de ocho decímetros de larga, con el vientre lívido, confundible fácilmente con el congrio a no ser por las líneas de oro de sus lados. En el género de los tromatos, cuyo cuerpo es muy comprimido y oval, observé el parus de colores resplandecientes llevando como una guadaña su aleta dorsal, pescados comestibles que secados y escabechados forman un alimento excelente conocido con el nombre de "karawade"; después los tranquebaros, pertenecientes al género de los asiforoides, cuyo cuerpo está recubierto de una coraza escamosa con ocho capas longitudinales.

La recomendación al que decida asumir este libro, saltarse los párrafos anteriores que no aportan nada. A menos que se sufra de insomnio. Muy buena cura.

Ahora, pasando de largo por estas eternas y sinsentido listas, nos podemos encontrar con esta especie de proto-ciencia ficción de aventuras, algo hard en su planteamiento de intentar explicar científicamente el gran avance que significa el Nautilius, gracias a ese nuevo portento de la electricidad, y la descripción de las causas y efectos de los fenómenos marinos. Acompañada por momentos de aventuras y maravillas se puede encontrar una historia amena y divertida, que por instantes no sabemos si es políticamente incorrecta adrede, ingenua o solo un reflejo de la visión occidental del mundo en el siglo XIX ante fragmentos como el siguiente:

Una segunda piedra, cuidadosamente redondeada, que arrebató de la mano de Conseil un sabroso muslo de paloma, robusteció su observación.
Los tres, con el fusil al hombro, nos dispusimos a responder el ataque.
-¡Son monos! -exclamó Ned Land.
-Poco más o menos -contestó Conseil-; son salvajes.

Aunque sus personajes son estereotipados hay que leerla sabiendo que Verne contribuyó a crear esos estereotipos y clichés. Historia en cierta forma paradigmática de la ciencia ficción, ese arquetipo de científico loco alejado de la humanidad nos acompaña quizás desde entonces.

150 años después aún se puede leer (aunque en mi caso con cierto esfuerzo)¿No es esa la definición de clásico?

viernes, 1 de agosto de 2008

Juas juas juas

Jua jua jua ji ji ji ju ju jo jo jo jo....

¡Coño, que me meo!...

Después de un año...¡Quificiencia la de la justicia venezolana!

Bueno, hay que decir las cosas como son, en realidad no fueron 800 mil dolares, fueron 790 mil, y tampoco fue un año, fueron 362 días.

jueves, 24 de julio de 2008

American Gods



American Gods
Neil Gaiman, 2001
Editorial Norma,2003
Traductor: Robert Falcó


Después de tres años en prisión por agresión, Sombra es liberado la misma semana en que su esposa muere en un accidente de tráfico junto con su mejor amigo con el que le era infiel. Sin esposa, sin trabajo y en libertad condicional, Sombra pareciese no tener futuro hasta encontrarse con un misterioso personaje que le ofrece un trabajo de guardaespalda y recadero. Un misterioso personaje barbudo, tuerto, a quien eventualmente acompañan unos cuervos y que por momentos puede ser visto con un sombrero de enorme ala, quien se gana la vida estafando a incautos.

De esta manera Sombra entrará en un mundo paralelo y extraño de viejos dioses olvidados traídos a los EEUU por los inmigrantes que han llegado al nuevo continente, dioses destinados al olvido por la falta de creyentes y amenazados por esas nuevas deidades jóvenes y pujantes con gran cantidad de adoradores; Medios de Comunicación, Informática, Banca, etc. Sombra se encontrará en el medio de la lucha y las intrigas de estas caprichosas y orgullosas entidades, supuestamente una carta importante en el juego pero sin saber por que.

Muy interesante la manera como se presentan estos dioses que viven gracias a la adoración de sus creyentes, que se alimentan de los sacrificios de sus seguidores, no importa que sean simbólicos ya que de todas formas todo es un símbolo, una metáfora. Pobres diosas venidos a menos haciendo esfuerzos por sobrevivir. Fieles a su naturaleza plenamente aceptada por ellos, naturaleza que le asignan sus creadores, no pueden dejar de ser lo que son, buenos o crueles, tramposos o legales.

Pero se nota que Gaiman es un guionista de comics; que manera de alargar una historia sin necesidad. Y más nunca me quejaré de las traducciones de Minotauro, desastroso el corrector de estilo de Norma; guiones donde no van, personas que se tutean y luego se hablan de usted, traducir library como librería para que más adelante sea una correcta biblioteca...

Aunque con cierto aroma a "gringo mirándose el ombligo" (a pesar de ser escrito por un inglés), se deja leer.

Tienes que entender todo el rollo de los dioses. no es cuestión de magia. Es cuestión de ser tú mismo, pero el tú en que cree la gente. Se trata de ser la esencia concentrada y ampliada de ti mismo. Tienes que convertirte en trueno o en la fuerza del caballo o en sabiduría. Te adueñas de toda la fe y te haces más grande, más guay, más allá de lo humano. Te cristalizas -Hizo otra pausa-. Y entonces un día se olvidan de tí, ya no creen en tí nunca más, no se sacrifican y no les importa. Te ves haciendo juegos de cartas en la esquina de Broadway con la Cuarenta y tres.

jueves, 17 de julio de 2008

Regateando la inteligencia

En la dura carrera que mantienen los funcionarios de este gobierno para ver quien es más animal que el otro, nuestro enfant terrible Elías Jaua, Ministro de Agricultura y Tierra, se convierte en un fuerte candidato al Animal que Habla de Oro por su maravillosa sugerencia de que se puede disminuir la inflación si los compradores empiezan a regatear con los comerciantes.

Por pensar que la economía se maneja como si fuese el zoco marroquí, por estar completamente desconectado de la realidad nacional, por pensar que tan estúpida sugerencia puede ser tomada en serio y porque seguramente su inteligencia fue regateada al momento de la concepción, Elías Jaua recibe un 8/10 en la escala de Animaladas.

lunes, 14 de julio de 2008

Allons enfants de la Patrie

Hoy 14 de julio, pero en 1789, el pueblo de París, después de saquear un deposito de armas, se dirige a la carcel de La Bastilla y la asalta liberando a los cuatro gatos que estaban presos en la misma. Acto que, aunque poco efectivo, se convirtió en el símbolo de la rebelión del pueblo francés ante los poderes establecidos y, más aún, en la representación de la lucha por los derechos del hombre y todo esa visión rousseauniana que invadió al mundo occidental en el siglo XIX y XX.

Ahora, más allá de festejar este acto, el asunto del post es que motivado a la fecha (y a un breve chateo con el Iracundo Tercermundista) me he puesto a prestarle atención a este Canto de Guerra del Ejercito del Rin, compuesto dos años después de estos hechos ante la declaración de guerra contra Austria y luego convertido en himno nacional de Francia.

Acá cantado por Edith Piaf:


y su letra, en francés:

Allons enfants de la Patrie,
Le jour de gloire est arrivé!
Contre nous de la tyrannie,
L'étendard sanglant est levé,(bis)
Entendez-vous dans les campagnes,
Mugir ces féroces soldats?
Ils viennent jusque dans vos bras,
Égorger vos fils, vos compagnes!

Refrain:

Aux armes, citoyens,
Formez vos bataillons,
Marchons, marchons!
Qu'un sang impur
Abreuve nos sillons!

Que veut cette horde d'esclaves,
De traîtres, de rois conjurés ?
Pour qui ces ignobles entraves,
Ces fers dès longtemps préparés ? (bis)
Français ! pour nous, ah ! quel outrage !
Quels transports il doit exciter !
C'est nous qu'on ose méditer
De rendre à l'antique esclavage !

Refrain

Quoi! ces cohortes étrangères !
Feraient la loi dans nos foyers !
Quoi! ces phalanges mercenaires
Terrasseraient nos fils guerriers ! (bis)
Grand Dieu! par des mains enchaînées
Nos fronts sous le joug se ploieraient !
De vils despotes deviendraient
Les maîtres des destinées !

Refrain

Tremblez, tyrans et vous perfides
L'opprobre de tous les partis
Tremblez ! vos projets parricides
Vont enfin recevoir leurs prix ! (bis)
Tout est soldat pour vous combattre
S'ils tombent, nos jeunes héros
La France en produit de nouveaux,
Contre vous tout prêts à se battre

Refrain

Français, en guerriers magnanimes,
Portez ou retenez vos coups !
Épargnez ces tristes victimes,
A regret s'armant contre nous. (bis)
Mais le despote sanguinaire,
Mais les complices de Bouillé
Tous ces tigres qui, sans pitié,
Déchirent le sein de leur mère !...

Refrain


Amour sacré de la Patrie,
Conduis, soutiens nos bras vengeurs !
Liberté, Liberté chérie,
Combats avec tes défenseurs ! (bis)
Sous nos drapeaux, que la victoire
Accoure à tes mâles accents !
Que tes ennemis expirants
Voient ton triomphe et notre gloire !

Refrain

("Couplet des enfants")
Nous entrerons dans la carrière
Quand nos aînés n'y seront plus,
Nous y trouverons leur poussière
Et la trace de leurs vertus (bis)
Bien moins jaloux de leur survivre
Que de partager leur cercueil,
Nous aurons le sublime orgueil
De les venger ou de les suivre !

Refrain

y en español:
Marchemos, hijos de la patria,
Que ha llegado el día de la gloria
Contra nosotros se alza
El sangriento estandarte de la tirania,(bis)
¿No oís bramar por las campiñas
A esos feroces soldados?
Pues vienen a degollar
A vuestros hijos y a vuestras esposas

Estribillo:
¡A las armas, ciudadanos!
¡Formad vuestros batallones!
Marchemos, marchemos,
¡Que una sangre impura
empape nuestros surcos!

¿Qué pretende esa horda de esclavos,
de traidores, de reyes conjurados?
¿Para quién son esas innobles trabas,
y esas cadenas tiempo ha preparadas? (bis)
¡Para nosotros, franceses ! ¡Oh, qué ultraje !
¡Ningún arrebato debe ponernos nerviosos!
Es a nosotros a quienes pretenden sumir
De nuevo en la antigua esclavitud.

Estribillo

¡Y qué! ¿Sufriremos que esas tropas extranjeras
dicten la ley en nuestros hogares,
y que esas falanges mercenarias
venzan a nuestros valientes guerreros?
¡Gran Dios! ¡Con las manos encadenadas,
nuestros frentes bajo el yugo se doblegarían!
¡Los viles déspotas llegarían a ser
los maestros del destino!

Estribillo

¡Temblad, tiranos, y también vosotros, pérfidos,
Oprobio de todos los partidos!
¡Temblad! Vuestros actos parricidas
van al fin a recibir su castigo. (bis)
Todos son soldados para combatiros
Si perecen nuestros héroes,
Francia produce otros nuevos
siempre dispuestos a luchar contra vosotros.

Estribillo

¡Franceses, como magnánimos guerreros
sufrid o rechazad los golpes!
Perdonad a estas pobres víctimas
que contra su voluntad se arman contra nosotros. (bis)
¡Pero el déspota sanguinario,
pero los cómplices de Bouillé,
todos esos tigres que, sin piedad,
desgarran el corazón de su madre!...

Estribillo

¡Amor sagrado de la patria,
conduce y sostén nuestros brazos vengadores!
¡Libertad, libertad querida,
lucha junto a tus defensores (bis)
¡Bajo nuestras banderas, que la victoria
acuda a tus valientes llamadas!
¡Que tus enemigos expirantes
vean tu triunfo y nuestra gloria!

Estribillo

("Estrofa de los muchachos")
Nosotros tomaremos el camino
cuando nuestros mayores ya no estén,
Allí encontraremos sus cenizas
y la huella de sus virtudes. (bis)
No estaremos tan celosos de seguirles
Como de participar de su tumba;
¡Nosotros tendremos el sublime orgullo
de vengarles o seguirles!

Estribillo
Y la reflexión viene a que, parafraseando a Woody Allen y su "cuando escucho a Wagner me entran ganas de invadir a Polonia", ¿A quién no le entran ganas de incendiar un McDonalds cuando escucha un himno así?

Y bueno, ahora que "Francia ya no va a aceptar la miseria del mundo", la cosa como que hace juego con evitar que "una sangre impura empape sus surcos" (si, ya se, tendencioso el comentario, más aún sabiendo que fue una canción escrita hace doscientos años pero es que la cosa es como irónica).

domingo, 6 de julio de 2008

La captura de Macalé



La presa di Macallè
Andrea Camilleri, 2003
Editorial Salamandra, 2005
Traductor: María Antonia Menini Pagès


A la mañana siguiente de la confesión, cuando su madre salió a hacer la compra, Michelino encendió el aparato de radio, se encaramó en un taburete y puso un disco de Mussolini. Bajó del taburete y subió el volumen al máximo. La poderosa voz del Duce lo dejó aturdido, le perforó los oídos, le penetró en el cerebro y le provocó escalofríos por toda la espalda. No entendía las palabras porque el sonido era demasiado fuerte, pero era como encontrarse en medio de una tempestad llena de truenos, como sentirse azotado por un viento huracanado, de esos que te levantan del suelo y te elevan al cielo.


En la misma Sicilia fantástica de Montalbano pero sesenta años antes, durante la aventura africana de la Italia fascista, Camilleri nos narra la cruda historia de Michelino, niño de seis años hijo de Gerlando Sterlini, comisario fascista del pueblo.

Michelino es un niño inteligente y extrañamente tan cruel como inocente. Interpretando literalmente todo lo que le enseñan padres, maestros y sacerdotes e intentando a su manera obrar bien de acuerdo a una cultura de odios, racismo e hipocresía que lo rodea, se embarcará en una cruzada particular contra lo que la dictadura fascista aliada con la iglesia le enseña que es el enemigo; el comunista ateo y el salvaje africano.

Sentimientos encontrados genera este niño, perfecto prototipo de ese prohombre fascista, capaz de matar a un animal indefenso pero que al mismo tiempo sabemos producto de esa sociedad que enaltece la crueldad. Sociedad que de puertas para afuera exalta los valores tradicionales de la familia y la religión pero donde puertas adentro encontramos maestros pederastas, esposas adúlteras y sacerdotes promiscuos.

Camilleri nos muestra en esta tragicomedia una metáfora de la inocencia de un pueblo destruida por el culto a la muerte y al odio creado por un gobierno autoritario, de ese fascismo estúpido y cruel que extrañamente drogó y embrujo a todo un país por más de 20 años embarcándolo en un sueño de grandeza, superioridad y desprecio al otro.

A ratos divertida, una magnifica, triste y conmovedora novela que me he leído de un solo tirón en la mañana del sábado (como en mis mejores días).

viernes, 4 de julio de 2008

Harry Potter y las Reliquias de la Muerte


Harry Potter and the Deathly Hallows
J. K. Rowling, 2007
Editorial Salamandra, 2008
Traducctor: Gemma Rovira


Y se acabó...

¿Por qué alguien empieza a fumar? ¿Curiosidad? y entonces te jodiste y quedaste enganchado, después de eso lo único que haces es justificarte, inventar excusas, sabiendo que el placer de fumar es una cosa eventual que dura lo que dura el cigarrillo y que en verdad no es gran cosa, en realidad hasta hace daño y millones en el mundo viven sin el vicio, que no deja de ser un vicio algo tonto.

Supongo que lo mismo pasa con el niño mago, te lees el primero, si te gusta sigues, si te da nauseas, lo dejas. No son una gran obra literaria, el mundo construido, a pesar de ser simpático, curioso y divertido, presenta huecos y fisuras en los que muchas veces hay que hacer un esfuerzo para que tu nivel de suspensión de la realidad pueda saltarlos y continuar con la historia, y estos agujeros van creciendo a medida que aparecen los libros subsiguientes y la trama se complica.

Pero el asunto es que la historia engancha, quizá sea algo genético, como con las adicciones, pero la verdad es que uno se siente un niño leyéndola y la disfruta. Me lleva a lo que significó para mi descubrir La isla del tesoro cuando era un niño y quedarme leyendo hasta altas horas de la noche solo para saber que pasaba con los sitiados en el fortín (¿Viejo inmaduro que es uno?).

Con este libro se acaba la serie...y se agradece, de la novedad y frescura de los primeros poco a poco la Rowling se fue enredando para terminar resolviendo todos esos enigmas y conflictos agregando deux-ex-machinas a granel. Da verdadera lástima que lo que pudo ser el mejor personaje de la serie, Severus Snape, haya sido explicado en apenas cuatro páginas con el recurso del pensadero, artilugio mágico que guarda los recuerdos, o que para el pasado de Dumbledore se haya tenido que inventar un hermano que no apareció nunca en los seis tomos anteriores. Pero el punto a favor, muy a favor considerando que es una "obra infantil": ni Dumbledore era una joya, ni Snape un malvado traidor, ni Harry el Señor de todas las cosas (aunque si un carajito con bastante suerte) y Rowling hace el esfuerzo por justificar sus actos en el contexto de personas producto de sus circunstancias.

Pues eso, fin de una serie que hizo millonaria a su autora y que extrañamente capturó a millones de lectores con una fantasía que no es mejor ni peor que mucha de la que se consigue en los anaqueles pero, lo que no se puede negar, posee unos personajes complejos; llenos de contradicciones, buenos no tan buenos, malos no tan malos, traiciones y sacrificios, niños y adolescentes bien construidos y una historia que no considera a sus lectores infantiles como idiotas chiquitos.
¡Avada Kedabra!

martes, 1 de julio de 2008

Los viajes de Tuf



Tuf Voyaging
George R. R. Martin, 1986
Ediciones B, 2006
Traductor: Alberto Soler


—Ah—dijo Tuf, dirigiéndose de nuevo al gato—.Desea comprar un monstruo. El desconocido que se ha sentado en mi mesa, sin que lo haya invitado, desea comprar un monstruo.—Tuf pestañeó—. Lamento informarle que su viaje ha resultado inútil. Los monstruos, señor mío, pertenecen por entero al reino de lo mitológico, al igual que los espíritus, los hombres-bestia y los burócratas competentes.

Haviland Tuf es un mercader algo extraño; frío, excesivamente lógico, inteligente, albino, gordo, de dos metros y medio de altura, vegetariano, bebedor de cerveza, amante de los gatos y que no soporta el contacto con el resto de la humanidad. Se hace con el control, de una manera poco ortodoxa, del Arca, una sembradora espacial abandonada por más de mil años, enorme nave espacial de 30 Km. de largo última sobreviviente de la antigua flota de guerra de la Tierra.

Construida originalmente como arma de guerra biológica, posee el enorme potencial de clonar, combinar, crear seres vivos, desde gérmenes y algas hasta antiguos dinosaurios y cosas aún peores y extrañas. Miles de especies vivas de toda la galaxia existen en sus kilómetros y kilómetros de cubas.

Haviland Tuf decide cambiar de ramo; del transporte y venta de mercancías a ingeniero ecológico, vendiendo sus servicios a los mundos con problemas.

Fix-up o recopilación de siete cuentos publicados a lo largo de varios años en revistas del género, fueron agrupados y re-ordenados según el orden cronológico de las aventuras de Tuf creando una especie de gran historia de este pintoresco personaje.

El núcleo fuerte estaría contenido en las tres historias acerca del planeta S'uthlam y su problema de sobrepoblación, los intentos de Tuf de lograr alimentarlos enfrentados con la religión, la cultura y la política de una sociedad donde el nacimiento es sagrado y tener hijos el único camino para alcanzar la divinidad, donde todo parece indicar el irremediable enfrentamiento de los suthlaneses con sus vecinos o una desastre interno cuando los alimentos no alcancen ¿Hasta donde podemos llegar cegados por la religión y los tabúes?

Además, como consiguió Tuf su Arca en una emocionante historia de "quítate tú para ponerme yo", sus negocios en un desagradable mundo donde las luchas entre animales son el deporte planetario, los colonos de un planeta acuático enfrentados a los sorprendentes ataques de una serie de monstruos marinos y su manera de resolver los problemas entre un fanático religioso y una comunidad más liberal.

Todas aderezadas con la extraña manera de negociar de Tuf y su visión, algo pesimista, de la inteligencia de sus congeneres.

Historias que divierten y enganchan (algo importante) y que además nos ayudan a ver problemas actuales bajo una nueva óptica (lo que en mi opinión debería ser una de las metas de la ciencia ficción).

miércoles, 25 de junio de 2008

Curioso, divertido o alucinante

Pocos días después de la asignación de tarea por parte del Dragón Negro, donde debo escribir sobre algo Curioso, Divertido o Alucinante que haya encontrado en Internet, leo esta noticia en la BBC:

Ya está por comenzar la construcción de la "Torre Dinámica" en Dubai, asombroso y costoso edificio de apartamentos, centro comercial y oficinas cuya forma se retorcerá tal como se ve en el video:



Proyecto creado por el grupo Dynamic Architecture, el alucinante edificio parece un producto de la mente ciencia ficcionera de William Gibson o de Neal Stephenson con pisos que rotarán individualmente, girando 360° en tres horas, turbinas generadoras de electricidad propias que le darán autonomía, más de cuatrocientos metros de altura y un método de construcción prefabricado y automatizado que abaratará enormemente los costos.

Al parecer estará completado para el 2010, cosa que no dudo visto como avanza la construcción de Burj Dubai, rascacielos que con 650 metros ya supera en más de 100 al edificio más alto construido, la Torre Taipei con 508, e incluso a la estructura más alta construida, la Torre de Radio Varsovia de 646 metros, y aún le faltan uno cuantos pisos para llegar a los 800 metros finales que tendrá.

Para el que esté interesado, en la página de Dynamic Architecture puede anotarse para una reservación de su apartamento en la bella Dubai; son US$ 32.000 el metro cuadrado que no enriquecen ni empobrecen a nadie y una bella vista a las azules aguas del Golfo Pérsico y a la serena calma del desierto arábigo.

Na'pendejada como gastan sus petrodólares los paises arabes.

Para continuar con el meme (por supuesto queda a su total discreción si quieren o no seguirlo) se lo paso a G'Fax y a ver si actualiza el blog, a Clau, que estoy seguro que si se anima conseguirá algo divertido que narrará con la cultura y fineza que caracterizan todos sus posts, y a Jorge, que contra lo que diga Fili, yo si creo que tiene buen sentido del humor.

lunes, 23 de junio de 2008

Planetes



Dirección: Gorō Taniguchi
Guión: Ichirō Ōkouchi (basado en el manga de Makoto Yukimura)

Siguiendo el consejo aparecido en La cueva del Lobo y aprovechando que son solamente veintitantos capítulos, me hice con este anime japones.

Basada en un manga del mismo nombre, describe la historia de una serie de personajes que trabajan en el Departamento de Desperdicios Espaciales de la empresa Technora en la segunda mitad del siglo XXI. Trabajo mal pagado y mal considerados por el resto del mundo espacial, son los encargados de retirar escombros, desechos y basura que afectan la seguridad del vuelo.

Me llamó la atención el comentario del Lobo cuando la describe como una serie de ciencia ficción bastante hard lo que me hizo ignorar mi reticencia ante los personajes sobreactuados, las personalidades estereotipadas, los gritos y muecas en cualquier esquina y la comicidad absurda característicos del anime y que en general me hacen alejarme del mismo y debo decir que me he encontrado con una serie de ciencia ficción bastante correcta, científicamente sólida, con historias paralelas y personajes que se desarrollan y profundizan, relaciones personales complicadas, intrigas políticas y un mensaje social que ya quisieran muchas series de televisión del género.

Si se logra ignorar esas características del anime que le quitan seriedad y si se logran pasar los diez primeros flojos capítulos, se ve uno enganchado en una historia futura de luchas corporativas, astronautas afectados por enfermedades producto de las condiciones y peligros del espacio pero de todas maneras obsesionados con el mismo, grupos terroristas intentando luchar contra el poder y control de esos nuevos territorios por parte de unos cuantos países poderosos y la eterna disyuntiva de si en verdad es necesaria la inversión allá arriba cuando millones mueren de hambre aquí mismo en la Tierra. Un excelente pronóstico de lo que se puede convertir la exploración espacial cuando caiga en manos de las corporaciones (lo que seguro va a pasar).

La animación bastante bien, sobre todo las escenas de las actividades extravehículares, algo falla en las representaciones de interiores y áreas públicas.

Tanto serie como manga recibieron el Seiun Award (el premio de la ciencia ficción japonesa) en el 2005 y el 2002 respectivamente.

martes, 17 de junio de 2008

De animales que hablan....

...o de como en este blog se creo la nueva categoría de Animaladas, siendo nuestro primer postulado el genial Ministro del Interior, Ramón Rodríguez Chacín, quien declaró ayer que el 70% de los homicidios que ocurren en Caracas son por enfrentamientos entre bandas, por lo que interpreta que estos delitos no afectan la seguridad ciudadana.

Claro, "es lamentable que niños y jóvenes mueran por estar en medio de un tiroteo" pero supongo que como estos no son ciudadanos no cuentan.

Como supongo que este caso tampoco contó.

Por hablar sin pensar, por disfrazar los resultados con tecnicismos y por olvidar que esos que está obligado a defender y proteger son seres humanos, un 9/10 en mi exclusiva y totalmente propietaria escala de Animaladas a nuestro querido Ministro del Interior, quien lucha codo a codo con el anterior ministro y sus corbatas Louis Vuitton.

lunes, 16 de junio de 2008

El azogue


The Tain
China Miéville, 2002
Editorial Interzona, 2006
Traductor: Marcelo Cohen

-Desde el principio -dijo un hombre, intercalando humo en las palabras, tomándose su tiempo-. Lo supe desde el principio. Cuando a uno le ocurre algo así, semejante disparate, cree que se está volviendo loco, se inventa excusas, pero en seguida supe que el que se había estropeado era el mundo, no yo. Resulta que estaba todo embadurnado de espuma de afeitar y me agaché a enjuagarme, y cuando levanto la cara de nuevo mi reflejo me estaba esperando. Se había pasado la navaja de costado, sangraba por entre la espuma, me miraba. Yo ni me fijé si tenía sangre en la mejilla. Me di cuenta de que eso ya no era yo


Atrapados hace miles de años en los espejos y obligados a encarnarse en los seres y objetos que se miran en ellos, obligados a ser su reflejo, los imagos se han rebelado, escapado a nuestro mundo a través del portal creado por el azogue y atacado a sus esclavizadores los seres humanos. En un Londres post-apocalíptico, Sholl cree haber descubierto la forma de poner fin a la guerra entre humanos e imagos y decide enfrentarse a estos y a su líder mientras, de forma paralela, otro ser comparte con nosotros en primera persona su experiencia desde el otro bando.

Inspirada en Animales de los espejos de El libro de los seres imaginarios de Jorge Luis Borges, este cuento largo, novela cortísima, de Miéville nos pasea por ese terror fantástico tan borgiano de lo cotidiano convertido en extraño.

En breves páginas; el temor y el odio a lo extraño, el castigo por la responsabilidad en abusos cometidos pero ignorados y la esperanza como lo último que se pierde.

Lo bueno, si es breve, dos veces bueno.